Item #4234 Tableaux de la Bonne Compagnie ou Traits caractéristiques, Anecdotes secretes, Politiques, Morales & Littéraires, recueillies dans les Sociétés du bon ton, pendant les Années 1786 & 1787. Accompagnés de Planches en taille-douce, dessinées & gravées par M. Moreau le jeune ... & d’autres célebres Artistes. Tome premier [- second]. Nicolas-Edmé RESTIF DE LA BRETONNE, attributed to.
Tableaux de la Bonne Compagnie ou Traits caractéristiques, Anecdotes secretes, Politiques, Morales & Littéraires, recueillies dans les Sociétés du bon ton, pendant les Années 1786 & 1787. Accompagnés de Planches en taille-douce, dessinées & gravées par M. Moreau le jeune ... & d’autres célebres Artistes. Tome premier [- second].
Tableaux de la Bonne Compagnie ou Traits caractéristiques, Anecdotes secretes, Politiques, Morales & Littéraires, recueillies dans les Sociétés du bon ton, pendant les Années 1786 & 1787. Accompagnés de Planches en taille-douce, dessinées & gravées par M. Moreau le jeune ... & d’autres célebres Artistes. Tome premier [- second].
Tableaux de la Bonne Compagnie ou Traits caractéristiques, Anecdotes secretes, Politiques, Morales & Littéraires, recueillies dans les Sociétés du bon ton, pendant les Années 1786 & 1787. Accompagnés de Planches en taille-douce, dessinées & gravées par M. Moreau le jeune ... & d’autres célebres Artistes. Tome premier [- second].
Tableaux de la Bonne Compagnie ou Traits caractéristiques, Anecdotes secretes, Politiques, Morales & Littéraires, recueillies dans les Sociétés du bon ton, pendant les Années 1786 & 1787. Accompagnés de Planches en taille-douce, dessinées & gravées par M. Moreau le jeune ... & d’autres célebres Artistes. Tome premier [- second].
Good company, times past

Tableaux de la Bonne Compagnie ou Traits caractéristiques, Anecdotes secretes, Politiques, Morales & Littéraires, recueillies dans les Sociétés du bon ton, pendant les Années 1786 & 1787. Accompagnés de Planches en taille-douce, dessinées & gravées par M. Moreau le jeune ... & d’autres célebres Artistes. Tome premier [- second]. “Paris” [i.e., Neuwied: Société Typographique], 1787.

2 volumes in one, 12mo (147 x 89 mm). [6], 210; 192 pages. Titles within typographic borders, 16 engraved plates, unsigned, with captions in French and German. 19th-century gold-tooled red morcco, edges gilt over marbling, by [Charles] Allô (light scratches to front cover); morocco-edged slipcase. ***

First Edition, an impeccable copy, of a light-hearted series of anecdotes and stories portraying life in the ancien régime, illustrated with engraved plates after Jean-Michel Moreau and the Swiss artist Sigmund Freudenberger.

The anonymous author[s] dedicated the work to the “Sexe charmant, who beautifies everything, unfortunately including vice,” and chapter headings convey the flavor: the Music Lesson, the Café, the garden of the Tuileries, Versailles, hunting in Fontainebleau, the ball, “It’s a boy!,” etc. The fine engravings, whose tonal depth is almost photographic, show idealized interiors, garden parties, and other frivolous pastimes, leading to the moralizing ending, in a chapter called “the true pleasures,” illustrated with a family scene in a garden. These engravings are reduced copies of 12 engravings by Moreau and 4 by Freudenberger (Freudeberg in French), produced respectively in 1776 and in 1774, and published in 1789, together with other plates by both artists, in a folio volume titled Monument du Costume physique et moral de la fin du Dix-huitième siècle (cf. Lacroix, pp. 326-328). Cohen-de Ricci attributed the present engravings to “Camelingue” (Camligue). Thieme-Becker (5: 442) states that Camligue signed four of the plates in full in this 12mo edition, but that is not the case in this copy.

This German edition, issued by subscription in parts, was followed by another 1787 edition, unillustrated and with a variant title (Tableaux de la Bonne Compagnie de Versailles et de Paris...), apparently a true Paris imprint, “chez tous les Marchands de Nouveautés.” Later editions followed, under different titles, with texts better adapted to post-Revolutionary morals; some have inferior impressions of the plates, others are without illustrations.

The attribution to Restif de la Bretonne has been disputed, although it lingers in library catalogues. It may however be accurate in part: Lacroix considered the entire text to be by Restif, but, writing about a later edition with variant text and the same plates, Tableaux de la Vie, ou les Moeurs du Dix-huitième siècle, Lacroix claimed that the German editors had turned to Restif, as the French author whom they knew best, and that, while he did not do the work justice, he did contribute a few pieces (p. 336). Perhaps this was in fact the case for this first edition (as the BnF catalogue suggests: “celui-ci ne serait pas l'auteur de tous les textes”).

The BnF has an incomplete copy in parts, preserving the original wrappers, which bear the notice “on souscrit à Neuwied, chez la Société typographique.” OCLC gives 7 locations for this edition. Cornell University holds a rare German edition, with the same date.

Cohen-De Ricci, 879-880; P.-L. Jacob [Paul Lacroix], Bibliographie et iconographie de tous les ouvrages de Restif de la Bretonne (1875), pp. 333-336; Barbier, Anonymes 4: 654. Rives Childs, Restif de la Bretonne (Paris, 1949), p. 312, attributing to Charles Joseph, prince de Ligne.
Item #4234

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